Var involvert i veldedige formål

Dave Thomas

  Dave Thomas
Dave Thomas er mest kjent for å ha grunnla Wendys hamburgerrestaurantkjede. Han ble selskapets TV-talsmann i 1989.

Hvem var Dave Thomas?

Etter å ha klaget over at han ikke fant en god hamburger i Columbus, Ohio, åpnet Dave Thomas sin egen restaurant 15. november 1969: Wendy's, oppkalt etter Thomas' 8 år gamle datter. Wendy's fanget raskt på, og hadde i løpet av mindre enn et tiår vokst til en franchise med 1000 butikker. I 1989 tok Thomas på seg rollen som TV-talsmann for selskapet med en serie svært vellykkede reklamefilmer.

Tidlig liv

Thomas ble født som Rex David Thomas 2. juli 1932 i Atlantic City, New Jersey. Thomas kjente aldri sin fødemor og ble adoptert av et par fra Kalamazoo, Michigan, da han var 6 måneder gammel. Thomas' adoptivmor døde da han var bare fem år, og i en alder av 10 år hadde Thomas mistet to stemødre også. Han tilbrakte somre i Maine med sin adoptivbestemor, Minnie Thomas, som var hans nærmeste slektning og en stor innflytelse i livet hans.

Da Thomas fortsatt var en pre-tenåring, flyttet familien hans (faren hans, Rex, hadde giftet seg på nytt) til Fort Wayne, Indiana, hvor han jobbet med jobber som avisgutt, golfcaddie og ved en brusfontenedisk i et apotek . Thomas fikk sin første jobb på en restaurant da han var 15 år gammel, og da familien bestemte seg for å forlate Fort Wayne for å flytte igjen, nektet han å dra, droppet ut av skolen i 10. klasse og gikk på jobb på heltid.



Inn i restaurantvirksomheten

Thomas tjenestegjorde i den amerikanske hæren under Korea-krigen som leder for en vervet herreklubb. Da han kom tilbake til Fort Wayne, fant Thomas sin tidligere sjef på Hobby House-restauranten, Phil Clauss, som eide noen av de første franchisene til den spirende Kentucky Fried Chicken-kjeden. Clauss tilbød Thomas muligheten til å flytte til Columbus, Ohio, for å snu restaurantene, som sviktet. oberst Sanders signaturkylling hadde vært en stor hit for Hobby House og Thomas trodde han kunne selge den i Ohio. I 1968, noen få år senere, solgte en 35 år gammel Thomas franchisene tilbake til hovedkvarteret for 1,5 millioner dollar.

Rull til Fortsett

LES NESTE

Første Wendy's åpner

Etter å ha klaget over at han ikke fant en god hamburger i Columbus, bestemte Thomas seg for å åpne sin egen restaurant. Den 15. november 1969 åpnet han den første Wendy's-restauranten, oppkalt etter sin 8 år gamle datter, Melinda Lou, kjent som Wendy. Hun var den yngste av hans fem barn med kona Lorraine, som han giftet seg med i 1956. Wendy's var kjent for sine firkantede hamburgere og utvalg av pålegg, og fanget raskt opp og i løpet av mindre enn et tiår vokste hun til en franchise på 1000 butikker.

I 1982 ga Thomas opp kommandoen over den daglige driften ved Wendy's. Fire år senere, etter at noen forretningsfeil hadde skadet salget for Wendy's, oppfordret selskapets nye president Thomas til å ta en mer aktiv rolle i selskapet. Thomas begynte å besøke franchiser og støttet hans hardtarbeidende, såkalte 'mopp-bøtte-attitude.' I 1989 tok han på seg en enda viktigere rolle, som TV-talsmann for selskapet i en serie med fantastisk vellykkede reklamefilmer.

Suksess som Pitchman

Med sin folkelige stil og hans avslappede pitch for restaurantene sine, ble Thomas et kjent navn. En bedriftsundersøkelse på 1990-tallet, et tiår der Thomas spilte hovedrollen i alle Wendys reklamefilmer som ble sendt, fant at 90 prosent av amerikanerne visste hvem Thomas var. Etter mer enn 800 reklamefilmer var det klart at Thomas var en av hovedårsakene bak Wendys status som nummer tre burgerrestaurant i landet (bak McDonald's og Burger King), med mer enn 6000 franchisetakere.

Personlige liv

Thomas jobbet også hele livet for å fremme adopsjon av fosterbarn. Han grunnla Dave Thomas Foundation for Adoption, som fremmet opprettelsen av et program for ansattes fordeler for personer som adopterer, samt en rekke andre banebrytende initiativer. President George Bush utnevnte ham til en nasjonal talsmann i adopsjonsspørsmål. Thomas, som alltid angret på at han ikke fullførte videregående, ansatt en veileder og besto G.E.D. ekvivalenseksamen på videregående skole i 1993.

Død

I desember 1996 gjennomgikk den portlyske Thomas en firedobbel bypassoperasjon. Selv om han snart vendte tilbake til sin travle timeplan med å lage reklamefilmer, begynte han å gjennomgå nyredialyse tidlig i 2001. Den 8. januar 2002, i en alder av 69, døde Thomas av leverkreft i sitt hjem i Fort Lauderdale, Florida.