forente stater

Fet Waller

 Fet Waller
Foto: Bettmann/Getty Images
Den afroamerikanske pianisten Fats Waller skrev slike jazzstandarder som 'Ain't Misbehavin'' og fikk berømmelse for sine komiske radioopptredener på 1930-tallet.

Hvem var Fats Waller?

Pianisten Fats Waller ble som tenåring påvirket av jazzstoren James P. Johnson. Han viste seg å være en begavet pianospiller og låtskriver, og leverte slike jazzstandarder som 'Ain't Misbehavin'.' På 1930-tallet nådde Wallers berømmelse nye høyder etter hans opptredener på radio og i film. Han døde av bronkial lungebetennelse 15. desember 1943 i Kansas City, Missouri.

Tidlige år

Thomas Wright 'Fats' Waller ble født 21. mai 1904 i New York City. Han lærte å spille piano i en alder av 6 år, og i løpet av få år lærte han seg også rørorgel, strykebass og fiolin. Etter å ha droppet ut av skolen rundt 15 år, ble han organist ved Lincoln Theatre i Harlem.

Wallers far, Edward, en baptistminister, var håpefull om at sønnen hans ville følge et religiøst kall i stedet for en karriere innen jazz. Veien til musikk ble imidlertid uunngåelig etter at Wallers mor, Adeline, døde i 1920. Waller flyttet inn hos familien til pianisten Russell B.T. Brooks, som introduserte unggutten for James P. Johnson, grunnlegger av stride-skolen for jazzpiano.



Øk seg til popularitet

Waller debuterte i 1922 for Okeh Records med soloinnsatsen 'Muscle Shoals Blues' og 'Binningham Blues.' Kort tid etter ga han ut 'Squeeze Me', et viktig tidlig verk som etablerte hans bona fides som låtskriver.

Waller fortsatte å spille orgel ved Lincoln Theatre mens han også tok engasjementer på teatre i Philadelphia og Chicago. I tillegg spilte han ofte hovedrollen på Harlems berømte 'leiefester', der han og hans medmusikere i hovedsak skulle arrangere konserter i venners hjem. Større enn livet med sin store størrelse og magnetiske personlighet, var Waller kjent for å nyte alkohol og kvinnelig oppmerksomhet i overflod.

Rull til Fortsett

LES NESTE

Waller ble mer involvert i å skrive og opptre for revyer på slutten av 1920-tallet, fra og med Fortsett å shufflin' i 1927. Han inngikk et sterkt samarbeidspartnerskap med Andy Razaf, som han skrev to av sine mest kjente scenesanger med, 'Honeysuckle Rose' og 'Ain't Misbehavin'.' I løpet av denne tiden spilte Waller også inn slike standarder som 'Handful of Keys' og 'Valentine Stomp' som solist, og 'The Minor Drag' og 'Harlem Fuss' som leder for Fats Waller and His Buddies.

Radio og film

Waller forgrenet seg til radio med sine New York-baserte show 'Paramount on Parade' og 'Radio Roundup' fra 1930-31, og den Cincinnati-baserte 'Fats Waller's Rhythm Club' fra 1932-34. Etter at han kom tilbake til New York i 1934, begynte han på et nytt vanlig radioprogram, 'Rhythm Club', og dannet Fats Waller and His Rhythm-sekstett.

Waller dukket opp i to Hollywood-filmer i 1935, Hurra for kjærligheten! og Kongen av Burlesque . Mens berømmelsen hans spredte seg, hadde han visstnok blitt misfornøyd med den komiske, respektløse personaen som fansen hadde forventet av sendingene hans, i stedet for å søke mer respekt som en seriøs artist. Han så ut til å ta sterke fremskritt i den retningen etter en tur til England i 1938, og spilte inn den ambisiøse komposisjonen «London Suite».

Sen karriere og død

Waller kom tilbake til Hollywood tidlig i 1943 for å filme Stormfullt vær med Lena Horne og Bill Robinson. Etter at han kom tilbake til New York, begynte han å skrive sanger for en annen revy, Tidlig i seng .

Waller hadde opprettholdt en tung reiseplan inn på 1940-tallet, til tross for sviktende helse, men slitasjen innhentet ham til slutt. Mens han kom hjem fra en annen vestkysttur på slutten av 1943, fikk han bronkial lungebetennelse, en sykdom som stilnet den elskede og innflytelsesrike jazzen stor for godt under et stopp i Kansas City, Missouri, 15. desember 1943.