Historie og kultur

Hvordan Dr. Seuss' tur til Kenya fra 1970 inspirerte 'The Lorax'

Mer enn et tiår etter at han hadde drømt om ikoniske karakterer som en katt med hatt og en gretten Grinch som stjal julen , Dr. Seuss introduserte verden for Lorax. 'Beskriv ham ... Det er vanskelig. Jeg vet ikke om jeg kan,' skrev Seuss (aka Theodor Geisel) i sin barnebok fra 1971. 'Han var kortvarig og gammel, og brunaktig og moseaktig. Og han snakket med en stemme som var skarp og sjefete.' Loraxen var den vokale forsvareren av truffula-trærne som engang-leren grådig hogget ned i massevis for å strikke thneeds fra deres knallfargede tuer.

Det var helt til alle trærne var borte. Etter at Once-ler - til tross for Loraxs uopphørlige bønn - til slutt rykket opp alle Truffula-trærne, og dermed ødela hele økosystemet, forsvant den 'slags mann' Lorax, og etterlot bare ordet 'UNLESS' i en liten haug med steiner. Moralen i den advarende historien, med Seuss’ ord: 'Med mindre noen som deg bryr seg veldig mye, kommer ingenting til å bli bedre. Det er det ikke.'

For en forfatter som oppnådde beryktethet ved å dyktig veve sine egne lunefulle rim i imaginære verdener, forankret Seuss den tilsynelatende falske Lorax veldig mye i virkeligheten. Tynt tilslørt miljømetafor til side, Loraxen , som solgte mer enn en million eksemplarer og har blitt tilpasset til mer enn et dusin språk, kan også ha hentet et mer overraskende element fra naturen. I en studie fra juli 2018 publisert i Naturøkologi og evolusjon journal, antok forskere at, i motsetning til mange av hans andre berømte fiktive kreasjoner, kan Seuss ha modellert Loraxen selv etter den veldig ekte patas-apen med barter som han sannsynligvis møtte under en ferie til Kenya i 1970.



  Loraxen

Loraxen

Foto: Courtesy Everett Collection

LES MER: Dr. Seuss skrev Grønne egg og skinke på et veddemål

Seuss ønsket å skrive en 'miljøvern'-bok, men ville ikke fremstå som 'predikant'

Publisert bare mer enn ett år etter Jordens dag ble første gang feiret i USA 22. april 1970, Loraxen taklet også temaet avskoging i takt med at forfatteren kjempet sin egen kamp for å hindre et forstadsutviklingsprosjekt fra å rydde eukalyptustrærne rundt hans hjem i La Jolla, California. Han hadde håpet å skrive en barnebok 'som ville støtte den såkalte miljøvernbevegelsen,' men, i følge Seuss biograf og Dartmouth College amerikanske litteraturprofessor Donald Pease, den berømte forfatteren hadde fryktet at alle hans tidligere innsats hørtes for 'predikende'.

Plaget av forfattersperring tok Seuss forslaget fra sin andre kone, Audrey Geisel, om å reise til skuespilleren William Holdens eksklusive Mount Kenya Safari Club i Afrika for å rense tankene. I september 1970 besøkte paret det overdådige feriestedet hvor gjestene kunne observere noen av landets mest truede arter langs Laikipia-platået. Det var her 'historien kom til ham,' forklarte Pease, og Seuss skrev det meste av manuskriptet for Loraxen på en enkelt ettermiddag.

  Dr. Seuss og hans kone, Helen, utenfor hjemmet deres i La Jolla, California, 25. april 1957.

Dr. Seuss og hans kone, Helen, utenfor hjemmet deres i La Jolla, California, 25. april 1957.

Foto: Gene Lester/Getty Images

LES MER: Historien bak Dr. Seuss' Katten i hatten

Det er slående likheter mellom Lorax og patas-apen

I forkant av Naturøkologi og evolusjon studiens publikasjon, dens hovedforfatter Nathaniel Dominy, professor i antropologi og primatbiologi ved Dartmouth, sa at han tidligere hadde spøkt med kolleger om at hvis Seuss skulle lage en primat, 'ville det vise seg noe som patas-apen.' På det tidspunktet var han uvitende om Geisels' ferie til primatens hjemland, som artikkelen beskrev som å ha mørk munn, hetteøyne og pisket konfucianske værhår. Selv Loraxens 'sagstøvete nys,' antar de, kunne veldig godt ha vært Seuss' sære nyfortolkning av patas-apens pip.

Hva mer, ligner på Loraxen Mytiske Truffula-trær, en art av piggete, spinkle afrikanske tre som kalles plystretornakasie, er også avgjørende for patas-apenes overlevelse. Akasieens tannkjøtt, torner, blomster og frø antas å utgjøre rundt 80 prosent av primatens diett. 'Det er et tre Dr. Seuss ikke kunne ha gått glipp av da han vandret gjennom Safari Club,' skrev Pease. 'Selv om patas-aper er terrestriske og bruker mye av tiden sin på å klatre gjennom de sivkledde savannegressene, kommer de aldri langt fra akasiene sine.'

Som en del av den vitenskapelige studien samarbeidet Dominy også med primatbiolog James Higham og hans Ph.D. student Sandra Winters, som brukte programvare for ansiktsgjenkjenning for å sammenligne ansiktet til den illustrerte Lorax med ansiktet til den afrikanske patas-apen. Etter å ha sammenlignet de to, konkluderte Higham og Winters med at likhetene var, kanskje ikke tilfeldig, betydelige. Artikkelens medforfattere hevdet videre at sinnet Seuss' Lorax utviste sannsynligvis ville ha vært antitetisk til forfatterens tiltenkte budskap, hadde han ikke vært en del av det fiktive økosystemet selv, omtrent som apene.

  Loraxen

Et bilde av 'The Lorax'

Foto: Anne Cusack/Los Angeles Times via Getty Images

LES MER: Hvem var Dr. Seuss' inspirasjon for Grinchen? Han selv!

Seuss bekreftet aldri den sanne inspirasjonen bak boken

Til tross for alle bevisene som presenteres, vil det kanskje aldri være en definitiv bekreftelse på om patas-apen faktisk var inspirasjonen for Lorax-karakteren. Seuss døde i 1991, og enkens minne om deres tur til Kenya i 1970 er i beste fall blitt beskrevet som tåkete. Uansett, Loraxen , som tømmerindustrien til og med uten hell forsøkte å forby på 1980-tallet, har et budskap og en arv som har strukket seg lenge etter den første publiseringen.

'Vi vil aldri med sikkerhet vite inspirasjonen til denne advarende historien, men det spiller ingen rolle,' sa Dominy i sin tidsskriftartikkel. 'Økosystemer er samfunn, de er samlinger av arter som samhandler, og hvis du påvirker en, påvirker du dem alle. Det er det som er viktig, og han klarte det vakkert.'