Siste funksjoner

Hvordan Vincent van Goghs stormende vennskap med Paul Gauguin fikk ham til å kutte øret hans

Det intense og turbulente vennskapet mellom postimpresjonistiske mestere Paul Gauguin og Vincent van Gogh varte bare i 63 dager og endte i en av de mest bisarre handlingene i kunsthistorien — van Gogh skar brutalt av sitt eget øre. Men mens vennskapet ble intenst og fylt, begynte det med de lyseste forhåpninger.

I oktober 1888 ankom den 40 år gamle Gauguin den søvnige franske byen Arles etter måneder med insisterende invitasjoner fra van Gogh, da 35. Den nederlandskfødte van Gogh, lite kjent utenfor avantgarde parisiske kretser, drømte om forvandlet Arles til en kunstnerkommune og mente at Gauguin, en eldre og mer etablert kunstner, var bestemt til å være dens leder.

For van Gogh var den etterlengtede ankomsten til hans mentor et tegn på at visjonen hans endelig gikk i oppfyllelse, men Gauguin hadde andre motivasjoner. Gauguins kunsthandler i Paris var Vincents bror, Theo van Gogh, og Theo hadde lovet Gauguin 150 franc i måneden hvis han flyttet til Arles. Langt fra å bli 'biskopen' av et spirende kunstnerkollektiv, som van Gogh hadde sett for seg, så Gauguin på Arles som en måte å skrape sammen nok penger til å komme tilbake til øynasjonen Martinique, hans sanne inspirasjonskilde.



'Forholdet var dødsdømt fra starten,' sier Bradley Collins, en kunsthistoriker ved Parsons School of Design og forfatter av Van Gogh og Gauguin: Elektriske argumenter og utopiske drømmer . En gang i Arles gjorde Gauguin det klart at han ikke brydde seg mye om byen - han kalte den 'det skitneste hullet i sør' - og kunngjorde at han hadde tenkt å returnere til Karibien.

'Med disse ordene ødela han fullstendig van Goghs fantasi om Gauguin som leder for et nytt kunstnerkollektiv,' sier Collins. «Van Gogh ble en slags tidsinnstilt bombe etter det fordi han alltid var bekymret for at Gauguin ville forlate.

  Paul Gauguin

Paul Gauguin

Foto: Apic/Getty Images

Vennskapet hadde en konkurransedyktig understrøm

Med denne skyggen hengende over forholdet deres, slo kunstnerne seg ned i et lite hjørnehus i sentrum av Arles udødeliggjort av van Gogh i ' Det gule huset (1888). Van Gogh kom etter en intens produktiv sommer, hvor han produserte noen av sine mest varige mesterverk, inkludert ' Stilleben: Vase med 15 solsikker (1888) og ' Stjernenatt over Rhône (1888). Selv om Gauguin var ment å være mentor og van Gogh studenten, sier Collins at det også var en konkurransedyktig understrøm.

Gauguin valgte for eksempel å male noen av de samme motivene som van Gogh. Som svar på van Goghs ' Nattkaféen på Place Lamartine i Arles (1888), Gauguin malte ' Nattkafé i Arles, Madame Ginoux (1888), som Collins mener er en karikatur av originalen. De to mennene malte også portretter av hverandre, den mest kjente var Gauguins ' Solsikkemaleren ” (1888) som fanget van Gogh fullstendig absorbert i arbeidet hans, med hettekledde øyne og et tomt blikk. Da van Gogh så det, skal han ha kommentert: 'Det er meg, ok, men det er meg som har blitt gal.'

  Vincent van Gogh maler solsikker av Paul Gauguin

Vincent van Gogh maler solsikker av Paul Gauguin

Foto: VCG Wilson/Corbis/Getty Images

Kunstnerne hadde kontrasterende personligheter.

I Gauguins personlige journaler, skrevet mange år senere, gjorde den eldste kunstneren mye av 'Odd Couple'-naturen til hans og van Goghs kontrasterende personligheter. For det første var Gauguin en langsom og metodisk arbeider, mens van Gogh ofte slo malerier sammen i løpet av et par timer. Det var også problemer med organisering og renslighet.

'Overalt og i alt fant jeg en lidelse som sjokkerte meg,' skrev Gauguin. «[Van Goghs] fargeboks kunne knapt inneholde alle disse rørene, tett sammen og aldri lukket. Til tross for all denne uorden, dette rotet, lyste noe ut av lerretene hans og ut av snakket hans også.»

Collins sier at Gauguin så ut til å ha en dyp respekt for van Goghs arbeid. Den eldre kunstneren ble betatt av van Goghs første solsikkeserie da den ble vist i Paris, og selv om han var uenig i van Goghs tykke impasto-malerstil, kunne han ikke benekte dens kraft. Men det er også klart at Gauguin ikke ville ha vist van Gogh så stor forskjell, eller tålt den nederlandske artistens merkelige oppførsel, uten Theos innflytelse.

Van Gogh på sin side brydde seg om Gauguins opptatthet av penger. Da van Gogh så for seg kunstnerkollektivet hans, var det nesten kloster, sier Collins, preget av en felles følelse av å ofre for et ideal. Gauguins versjon av en kunstnerkoloni var mer som en fagforening, der malere slår sammen arbeidet sitt og selger aksjer til investorer. I en ukarakteristisk antisemittisk tone klaget van Gogh en gang til Theo om Gauguins «jødeplan».

LES MER: Vincent van Goghs siste år

Van Gogh ble mer uberegnelig

Det er vanskelig å vite den nøyaktige sannheten om serien av hendelser som førte til at Gauguin flyktet med tog til Paris to dager før jul. Gauguins journaler presenterer ham som en omsorgsfull mentor, forstyrret av van Goghs stadig mer uberegnelige oppførsel og bekymret for sitt eget liv. Van Gogh skal ha tatt til å stå stille over Gauguins seng mens han sov, og brukte pengene deres på prostituerte og absint. En natt, etter at van Gogh kastet en drink på hodet til Gauguin i en bar, nådde Gauguin endelig grensen. Han fortalte van Gogh at han skrev Theo og dro tilbake til Paris.

Gauguins beslutning om å forlate Arles var tilsynelatende for mye for van Goghs skjøre fornuft. Dagen etter rapporterer Gauguin at van Gogh jaget etter ham på gaten med et barberblad. Gauguin sjekket inn på et hotell for sin sikkerhet, uten å vite at huskameraten hans hadde kommet hjem og på uforklarlig vis kuttet av den nedre delen av venstre øre. I følge politirapporter dro van Gogh deretter til et lokalt bordell, ba om en kvinne ved navn Rachel, og presenterte det innpakkede og blodige øret for henne som et minnesmerke.

'Du må se øret skjære i sammenheng med forholdet til Gauguin, og van Gogh omdirigere noe av sinnet han følte mot Gauguin mot seg selv,' sier Collins. 'Hvorfor tok det den bisarre formen, hvem vet?'

De to mennene ville aldri se hverandre igjen personlig, selv om de fortsatte å skrive hverandres brev helt frem til van Goghs tragiske selvmord på et sinnssykeasyl i en alder av 39.