Siste funksjoner

Langston Hughes' innvirkning på Harlem-renessansen

I løpet av Harlem renessansen , som fant sted omtrent fra 1920-tallet til midten av 30-tallet, blomstret mange svarte kunstnere da offentlig interesse for arbeidet deres tok fart. Et av renessansens ledende lys var poet og forfatter Langston Hughes .

Hughes markerte seg ikke bare i denne kunstneriske bevegelsen ved å bryte grenser med poesien sin, han trakk på internasjonale erfaringer, fant beslektede ånder blant sine medkunstnere, tok et standpunkt for mulighetene til svart kunst og påvirket hvordan Harlem-renessansen ville bli husket.

Hughes sto opp for svarte artister

George Schuyler, redaktøren av en Black paper i Pittsburgh, skrev artikkelen 'The Negro-Art Hokum' for en utgave av Nasjonen i juni 1926.



Artikkelen diskonterte eksistensen av 'negerkunst', og hevdet at afroamerikanske kunstnere delte europeiske påvirkninger med sine hvite kolleger, og derfor produserte samme type verk. Spirituals og jazz, med sine klare koblinger til svarte utøvere, ble avfeid som folkekunst.

Hughes ble invitert til å svare og skrev 'The Negro Artist and the Racial Mountain.' I den beskrev han svarte kunstnere som avviser deres raseidentitet som 'fjellet som står i veien for enhver ekte negerkunst i Amerika.' Men han erklærte at i stedet for å ignorere identiteten deres, 'vi yngre negerkunstnere som skaper har nå til hensikt å uttrykke våre individuelle, mørkhudede jeg uten frykt eller skam.'

Denne klare oppfordringen om viktigheten av å forfølge kunst fra et svart perspektiv var ikke bare filosofien bak mye av Hughes' arbeid, men det ble også reflektert gjennom Harlem-renessansen.

  Langston Hughes

Langston Hughes i 1954

Foto: Fred Stein Arkiv/Arkivbilder/Getty Images

Noen kritikere kalte Hughes 'dikt 'lavpris'

Hughes brøt ny mark innen poesi da han begynte å skrive vers som inkorporerte hvordan svarte mennesker snakket og jazz- og bluesmusikken de spilte. Han ledet an i å utnytte bluesformen i poesi med 'The Weary Blues', som ble skrevet i 1923 og dukket opp i hans samling fra 1926 The Weary Blues .

Hughes neste diktsamling - utgitt i februar 1927 under den kontroversielle tittelen Fine klær til jøden — omtalte svarte liv utenfor den utdannede over- og middelklassen, inkludert fulle og prostituerte.

En overvekt av svarte kritikere protesterte mot det de mente var negative karakteriseringer av afroamerikanere - mange svarte karakterer skapt av hvite besto allerede av karikaturer og stereotyper, og disse kritikerne ønsket å se positive skildringer i stedet. Noen ble så opprørte at de angrep Hughes på trykk, med en som kalte ham 'poeten lavpris i Harlem.'

Men Hughes trodde på verdigheten til alle svarte mennesker til å vises i kunst, uansett sosial status. Han argumenterte: 'Diktene mine er udelikate. Men det er livet også.' Og selv om mange av hans samtidige kanskje ikke så fordelene, ble samlingen sett på som en av Hughes' beste. (Poeten endte opp med å være enig i at tittelen - en referanse til å selge klær til jødiske pantelånere i vanskelige tider - var et dårlig valg.)

Hughes' reiser bidro til å gi ham forskjellige perspektiver

Hughes kom til Harlem i 1921, men reiste snart verden rundt som sjømann og tok forskjellige jobber over hele kloden. Faktisk tilbrakte han mer tid utenfor Harlem enn i den under Harlem-renessansen.

Reisene hans, sammen med det faktum at han hadde bodd flere forskjellige steder som barn og hadde besøkt faren sin i Mexico, tillot Hughes å bringe varierte perspektiver og tilnærminger til arbeidet han skapte.

I 1923, da skipet han jobbet på besøkte Afrikas vestkyst, fikk Hughes, som beskrev seg selv som «kobberbrun hud og rett svart hår», et medlem av Kru-stammen til å fortelle ham at han var en hvit mann, ikke en svart.

Hughes bodde i Paris en del av 1924, hvor han levde som dørvakt og møtte svarte jazzmusikere. Og høsten 1924 så Hughes mange hvite sjømenn bli ansatt i stedet for ham da han var desperat etter et skip for å ta ham hjem fra Genova i Italia. Dette førte til hans klagende, kraftige dikt 'I, Too', en meditasjon på dagen da en slik ulik behandling ville ta slutt.

  Langston Hughes

Langston Hughes i 1954

Foto: Fred Stein Arkiv/Arkivbilder/Getty Images

Hughes og andre unge svarte artister dannet en støttegruppe

I 1925 var Hughes tilbake i USA, hvor han ble møtt med anerkjennelse. Han gikk snart på Lincoln University i Pennsylvania, men kom tilbake til Harlem sommeren 1926.

Der, han og andre unge Harlem-renessanseartister som forfatteren Wallace Thurman, forfatter Zora Neale Hurston , kunstner Gwendolyn Bennett og maler Aaron Douglas dannet en støttegruppe sammen.

Hughes var en del av gruppens beslutning om å samarbeide om Brann!! , et magasin beregnet på unge svarte artister som dem selv. I stedet for grensene for innhold de møtte i mer stabile publikasjoner som NAACP 's Krise magasinet, hadde de som mål å takle et bredere, usensurert spekter av emner, inkludert sex og rase.

Dessverre klarte gruppen bare å legge ut et enkelt nummer av Brann!! . (Og Hughes og Hurston kranglet etter et mislykket samarbeid om et teaterstykke kalt Muldyrbein .) Men ved å lage magasinet hadde Hughes og de andre fortsatt tatt et standpunkt for hva slags ideer de ønsket å forfølge fremover.

Han fortsatte å spre ordet om Harlem-renessansen lenge etter at den var over

I tillegg til det han skrev under Harlem-renessansen, bidro Hughes til å gjøre selve bevegelsen mer kjent. I 1931 la han ut på en turné for å lese poesien hans over hele Sørlandet. Honoraret hans var tilsynelatende $50, men han ville senke beløpet, eller gi avkall på det helt, på steder som ikke hadde råd til det.

Hans omvisning og vilje til å levere gratis programmer når det var nødvendig hjalp mange med å bli kjent med Harlem-renessansen.

Og i hans selvbiografi Det store havet (1940) ga Hughes en førstehåndsberetning om Harlem-renessansen i en seksjon med tittelen 'Black Renaissance.' Hans beskrivelser av menneskene, kunsten og det som foregår, ville påvirke hvordan bevegelsen ble forstått og husket.

Hughes spilte til og med en rolle i å flytte navnet på epoken fra 'Negro Renaissance' til 'Harlem Renaissance', ettersom boken hans var en av de første som brukte sistnevnte begrep.