Historie og kultur

Maria Altmann: The Real Story Behind 'Woman in Gold'

Titulærtegnet i Kvinne i gull er Adele Bloch-Bauer, hvis mann, den tsjekkiske sukkermogulen Ferdinand Bloch-Bauer, bestilte østerriksk symbolistmaler Gustav Klimt å male to portretter av kona da hun var 25 år gammel. Den første og mest kjente av de to ble senere kjent som Kvinne i gull . 2015-filmen fokuserer på Bloch-Bauers niese Maria Altmann, spilt av Helen Mirren , og hennes søken etter å gjenvinne det berømte Klimt-maleriet fra den østerrikske regjeringen, men det er mye mer i historien hennes.

Altmann førte en sjarmert barndom

Maria Viktoria Bloch-Bauer ble født av Gustav Bloch-Bauer og Therese Bauer 18. februar 1916 i Wien, Østerrike. Hennes velstående jødiske familie, inkludert hennes onkel Ferdinand og tante Adele, var nære kunstnerne i bevegelsen Vienna Secession, som Klimt var med på å etablere i 1897. Avantgarden til den østerrikske hovedstaden inkluderte komponisten Arnold Schoenberg. (Advokaten som behandlet Altmanns sak var E Randol Schoenberg, komponistens barnebarn. Ryan Reynolds skildrer ham i filmen.)

Selv om Altmann ikke var gammel nok på den tiden til å huske Klimts besøk, vokste hun opp med å besøke onkelen og tantens store hus, som var fylt med bilder, billedvev, elegante møbler og en samling av fint porselen. Adele holdt ofte rett for musikere, kunstnere og forfattere i salongen til det enorme huset hennes på Elisabethstrasse nær Wiener Staatsoper (Wien statsopera).



Imidlertid ble verden kjent med Adele ettersom Klimt hadde malt henne i 1907. Han avbildet henne i en virvlende kjole i en flamme av gullrektangler, spiraler og egyptiske symboler – hun ble selve symbolet på Wiens gullalder. I 1925 døde Adele av hjernehinnebetennelse i en alder av 44. Etterpå husket Altmann at familiens vanlige søndagsbrunsj hjemme hos onkelen alltid inkluderte en visning av portrettet, samt fire andre verk av Klimt, inkludert et annet senere maleri av Adele .

  Adele Bloch-Bauer

Adele Bloch-Bauer, ca. 1915

Foto: Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

Hun ble ranet da nazistene tok over Østerrike

Altmann satt igjen med kun minner fra maleriene, ettersom de ble stjålet da nazistene tok over Østerrike i 1938. Hun hadde nettopp giftet seg med operasangeren Fritz Altmann og onkelen hadde gitt henne Adeles diamantøreringer og et halskjede i bryllupsgave. Men nazistene stjal dem fra henne - det fantastiske halskjedet hun bar på bryllupsdagen ble sendt til nazilederen Hermann Göring som gave til kona hans. Faren hennes, Gustav, var mest knust da hans prisbelønnede Stradivarius-cello ble tatt fra ham. Altmann husket: «Faren min døde to uker etter det. Han døde av et knust hjerte.' Selvfølgelig beslagla nazistene alle Ferdinands eiendeler, som inkluderte hans enorme kunstsamling. Portrett av Adele Bloch-Bauer I ble kjent som Kvinne i gull , samt et symbol på alt som familien hadde mistet.

Altmannsene flyktet til Amerika

Nazistene holdt Fredrick i Dachau konsentrasjonsleir for å overtale broren hans, Bernhard, til å signere sin lukrative tekstilfabrikk til dem. Bernhard hadde allerede rømt til London på dette tidspunktet, men da han hørte nyhetene om broren sin, ga han nazistene sin virksomhet, og på sin side ble Frederick satt fri. Paret bodde deretter i husarrest til Altmann klarte å unnslippe vaktene ved å hevde at ektemannen trengte en tannlege. De to satte seg på et fly til Köln og tok seg til den nederlandske grensen, hvor en bonde ledet dem over en bekk, under piggtråd og inn i Nederland. Altmanns flyktet deretter til Amerika og bosatte seg til slutt i California.

Mens Frederick jobbet for romfartsfirmaet Lockheed Martin i California, hadde Bernhard startet en ny tekstilfabrikk i Liverpool, England. Han sendte Altmann en kasjmirgenser for å se om amerikanere kunne like den fine, myke ullen. Altmann tok med seg genseren til et varehus i Beverly Hills, som gikk med på å selge dem. Andre butikker over hele landet fulgte etter, og Altmann åpnet etter hvert sin egen klesbutikk. Paret hadde tre sønner og en datter i Amerika, og bygde et liv sammen i et land som ønsket dem velkommen. Likevel glemte Altmann aldri hva nazistene stjal fra familien hennes.

  Portrett av Adele Bloch-Bauer, maleri av Gustav Klimt (1862-1918).

Portrett av Adele Bloch-Bauer, maleri av Gustav Klimt (1862-1918).

Foto: Leemage/Corbis/Getty Images

Hun kjempet mot den østerrikske regjeringen for å få tilbake maleriene

Altmann hadde i mange år antatt at det østerrikske nasjonalgalleriet hadde tatt Klimt-maleriene i besittelse. Men da hun var 82, fikk hun vite av den iherdige østerrikske undersøkende journalisten Hubertus Czernin at tittelen på maleriene var hennes, og hun sverget å få dem tilbake. I 1999 prøvde hun og hennes advokat å saksøke den østerrikske regjeringen. Det hadde beholdt maleriene basert på Adeles testamente der hun kom med en 'vennlig anmodning', om at Ferdinand donerte maleriene til statsmuseet etter hans død, som fant sted i 1945.

Ved å gjøre det så den bort fra det faktum at hans egen testamente hadde overlatt eiendommen til hans nieser og nevøer. Likevel hang maleriene i Wiens østerrikske galleri ved Belvedere-palasset med et plakat påskrevet: 'Adele Bloch-Bauer 1907, testamentert av Adele og Ferdinand Bloch-Bauer.' Da Altmann kom dit, trosset hun sikkerhetsvaktene for å bli fotografert ved siden av sin tante Adele, og sa høyt: «Det maleriet tilhører meg.»

I mange år kjempet Altmann mot den østerrikske regjeringen med stor glød. 'De vil utsette, utsette, utsette, i håp om at jeg skal dø,' sa hun Los Angeles Times i 2001, uten noen ende i sikte på saken hennes. 'Men jeg vil gjøre dem gleden av å holde seg i live.'

Det gjorde hun, og hun seiret. Etter at maleriene kom til USA, fortalte hun New York Times : «Du vet, i Østerrike spurte de: ‘Vil du låne dem ut til oss igjen?’ Og jeg sa: ‘Vi lånte dem i 68 år. Nok lån.’ ”

Altmann og hennes advokat tok saken sin helt til Høyesterett og vant frem. Imidlertid fulgte en uavhengig voldgift i 2004, noe som resulterte i Altmanns favør. To år senere fant kunsten endelig veien til hennes hjem i Los Angeles, og ble den dyreste returen av nazi-stjålet kunst på den tiden.

Altmann sa at hennes tante Adele alltid hadde ønsket hennes gyldne portrett i et offentlig galleri. Ronald Lauder, en forretningsmann og filantrop som hadde elsket Adeles ansikt fra barndommen, betalte gladelig 135 millioner dollar for å innlemme henne i hans Neue Galerie på Manhattan. På den tiden var det den største summen som noen gang ble kjøpt inn for et maleri.